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为什么世界各地的沙丘都长得差不多?

2021-07-25 10:50:14 715 字数:813字 沙丘

  在地球上有1/3陆地面积是由沙漠覆盖的,而沙漠中最为常见的景观无疑就是一个一个连绵不绝的沙丘了。但是,让人惊讶的是,沙漠的景色虽然千变万化,沙漠中的沙丘竟然只由几种基本的形状组成。

  沙漠往往位于干燥、地势较为平坦的区域。沙漠里由于缺少水分,沙子分散得很开,不会黏连成一体,而又由于地形的原因,这些离散的沙子也就成了沙漠中的主角。在这样的简单情况下,大量的沙粒在风的作用下就形成了沙丘。经过科学家的研究发现,常见的沙丘形状只有几种。新月形就是一种典型的沙丘形状。在风的影响之下,沙子的表面不再平坦。此时,迎风面的沙子不断地被搬运上去,背风面的沙子不受影响,底下的沙子因为沙丘缓缓随风前移而向上淤积,两侧的沙子则在风的作用下呈流线型。这样一段时间后就形成了类似新月的沙丘。除了新月形沙丘之外,还有类似波浪一重一重的横断型沙丘、像田埂顺风而成的线性沙丘(我们常在大型沙丘的表面看到一道一道的凹槽,这就是小型的线性沙丘)。在一些不同的沙土质地之下,由于沙子之间的摩擦、风力大小不同等原因,还可出现类似反向的新月沙丘的抛物线沙丘。

  我们日常所见的沙漠就是由这几种沙丘组成的,事实上,海底的沙子形成的形状也和陆地沙漠的沙子类似。科学家们在研究了地球上的沙丘之后,又将视线投向了太空。美国科学家们在发射的火星探测器返回的照片上找到了火星上清晰的沙丘,分析这些沙丘的形状和移动特性,也可为研究火星上的气候和地表情况提供线索。

  【知识点】火星沙丘

  2005年,美国航空航天局的“火星勘测轨道器”首次发现了火星上移动的沙丘,如今已经在火星上发现有十几处沙丘每年会移动数米。火星表面的空气密度比地球低得多,因此它需要速度更快的风才能搬动沙粒。风洞试验证明在搬运沙粒方面,火星上130千米/时的风力(约相当于地球上的12级台风),才相当于地球上16千米/时的风力(约相当于地球上的3级微风)。

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