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大河入海处为什么往往有三角洲?

十万个为什么 地球 2019-11-13 70 0 | 作者:为什么

  如果你仔细地观察世界地图,会发现在世界各大河的人海处,大都有一个三角洲。三角洲是河口地区的冲积平原,是河流人海时所夹带的泥沙沉积而成的。

大河入海处为什么往往有三角洲?

  奔腾咆哮的江河携带着泥沙倾泻而下,其中大量泥沙被输送到大海。据科学家估测,全世界的河流每年的输沙总量大约有160亿吨。我国黄河的输沙量最大,每年约为16亿吨,是“世界之冠”。那么这些泥沙都到哪里去了呢?

  原来河流输沙是有规律的:水流越快,携带能力越强。河流上游水流湍急,能够裹挟砾石粗沙;中下游水流渐缓,携带能力减弱,只好抛掉大粒沙石,带着颗粒较小的泥沙前进。可见,江河输沙是随走随丢的,而且是先丢大的,后丢小的,能够带到海边的只是其中最细小的泥沙。

  河流注入大海时,水流分散,流速骤然减小,加之潮水的不断顶托,更加阻滞河水注入大海的速度,于是泥沙大量沉积下来,越积越多,最后露出水面。假如我们从空中俯视河流人海口的话,会发现一块形似三角形、顶点指向上游、底边面对外海的陆地,这就是通常所说的“三角洲”。三角洲的面积不等,土层深厚,表面平坦,土质肥沃。

  世界上著名的三角洲有尼罗河三角洲、密西西比河三角洲、长江三角洲等。我国的长江三角洲就是由长江携带大量的泥沙堆积而成的。当然,也有一些河流的人海口没有形成三角洲,如我国的钱塘江口就没有三角洲。

  名词解释

  冲积平原:河流搬运的碎屑物,因流速减缓、能量降低而逐渐堆积下来所形成的平原。