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飞蛾为什么扑火?

2022-02-26 10:25:49 1712 字数:1770字 飞蛾扑火

  飞蛾扑火这个成语有自取灭亡、舍生取义、无法自拔的意思,现实中,我们也经常看到飞蛾不惜牺牲也要往火力扑,飞蛾为什么扑火?难道飞蛾不怕死吗?针对飞蛾扑火的原因也有很多看法,下面从科学角度讲一下飞蛾为什么要扑火。

  飞蛾为什么扑火?

  人们会把飞蛾扑火来形容无法自拔的爱情,也会用飞蛾扑火来形容为了目标不惜牺牲性命,但是,世界万物都是惜命的,求生的意识早就写进了基因里,珍惜生命是生物的本能,飞蛾也一样,作为没有高级思维能力的动物,它们是不会自杀的。飞蛾为什么扑火?那飞蛾为什么总是扑火呢?

  趋光性

  比较科学的解释就是昆虫的趋光性。漆黑的夜里,它们需要依靠微弱的大自然光源来导航。在人类出现之前,夜晚最主要的光来基本上都来自于天上的月亮和星星。

  为了保证航线的稳定,他们会寻找一个远方的光源做参照物。而那些会发光的天体,就像一个罗盘,指引着它们飞行。

  当然,昆虫的趋光行为也常常被人类利用。一些光源性的诱虫器,很多都有针对昆虫的趋光行为。

  光定向假说

  既然飞蛾会扑火,为什么在晚上它们不会齐刷刷地飞向月亮?

  如果大家曾观察过飞蛾扑火,应该能注意到它们的一个飞行特点。那就是,飞蛾并非全都笔直地撞向光源,而是绕着圈螺旋式地向光源靠近。

  于是,我们可以得到的飞蛾扑火轨道,就成了一个个螺旋。所以更准确的说,飞蛾并非扑火而是绕火。

  其实飞蛾以天体作为参考点,是一种横向导航定位。因为挂在天边的星星和月亮,都是一种极远的光源。所以这些光到达地球后,就已经可以看作是互相平行的光线了。以月亮发出的平行光线为参考物,飞蛾的飞行路线是一条直线

  而飞蛾的正常飞行,正是以这些互相平行的光线作参照的。它们只需要与入射光线按固定的夹角飞行,就能保证航线是一直向前的。

  但人造光源出现后,情况就不一样了。相对月亮和星星来说,人造光源都属于近处光源,因此光线是从一点呈发射状的。

  以街边的路灯为例,并想象有一只飞蛾刚好从较远处看到这一光源。当飞蛾以为路灯就是月亮时,它就会试图以与光线呈45°的夹角飞行。

  因为路灯光线并非平行光线,所以飞蛾越是固定这一夹角飞行,轨道就越向内弯曲。于是,飞蛾的轨道便形成了一个等角螺旋。

  在坐标系中,等角螺线的螺线和射线之间的夹角就始终是一个固定值。而飞蛾也随着这个螺旋轨道,盘旋着逐渐逼近路灯,最后直接与路灯撞个满怀。

  为了爱情

  因为在这个视角看上去,灯的大小看上去与月亮的大小才是一样的,但许多室内实验却表明,昆虫对特定波长的单一光源就有很强的趋性。这个实验结果,与前面的“光定位假说”是相悖的。

  所以有科学家提出,昆虫趋光是因为误把光源当作求偶对象了。

  在自然界中,就存在着雄性追逐雌性完成交配这一普遍规律。日落后,雄虫会开始寻找释放性信息素的雌性。

  然而,早在《昆虫记》中,法布尔就曾记载了这么一个让人困惑的现象。如果雌蛾和灯火放在同一个房间,绝大多数的雄蛾仍会被灯光吸引,并无视雌蛾的存在。但面前就是雌蛾了,雄蛾究竟还想赶路去哪呢?光定位假说,无法解释这一现象。

  于是有人猜测,雌蛾释放的性信息素之所以能吸引雄蛾,是因为里面含有某种特定波长的光线。而与此同时,人造光源就刚好发出这一特定波长,且是强度更大的光。所以,这让雄蛾以为这人造光源才是自己要处的对象,义无反顾地朝该方向奔去。

  此外,昆虫中的趋光行为的性别差异现象也是极为明显的。所以说,飞蛾扑火还真有可能是为了爱情。

  应激反应

  另外,还有一种假说认为,飞蛾扑火属于一种应激反应。

  原因是夜行性的飞蛾,在白天有太阳光的时候并不会出来活动。在这种节律调解下,它们在白天会进入静息状态,因而对光并不敏感。

  但在晚上出来活动时,昆虫却突然与强烈的光源相遇,复眼一时无法适应而陷入生理应激。

  因为除了绕灯盘旋意外,一些昆虫扑灯动作会更为强烈。有的甚至还未扑灯,它们就已经直接眩晕后跌落灯旁开始抽搐了。

  而这也解释了,为什么夏日路灯下总有这么多昆虫尸体。

  尽管飞蛾扑火的原因还没有定论,但人造光源必然脱不了关系。基本上,每一种生物都会因人类的出现,而发生翻天翻天覆地的变化。而飞蛾的噩运,则是在40万年前人类学会用火开始的。

  然而,这么多年来,飞蛾还未学会如何避开人造光源。在这点上,飞蛾扑火确实还能用来形容不懂得变通。

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