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抹香鲸为什么脑袋特别大?

2021-06-30 17:21:56 912 字数:661字 抹香鲸

  大家都知道,海里最大的动物抹香鲸是一种水栖的哺乳动物,它用肺呼吸,在水面吸气后即潜入水中,可以潜泳达10~45分钟,长期以来,人们解释这种动物的沉浮本领,认为主要是靠它皮肤下的一层脂肪来减少其身体的比重所致。

  最近,科学家专门研究了抹香鲸的生理构造,他们对抹香鲸的大脑袋深感兴趣:抹香鲸长着一个创世界纪录的大脑袋,它的头部占其全部体重(60~100吨)的1/3.这种宠然大物一般以浮游动物、软体动物及鱼类为食。

  它最喜欢吃马铡,而这种伶俐的鱼是生长在深海里的,为了捕食马铡,必须有高超的潜水本领,既要不惊跑猎物,还得会隐藏自己,也就是说必须潜在海底一动不动地伏上半个小时。这种潘伏完全依靠浮力来平衡,这就要求抹香鲸的身体密度必须和周围的海水密度相同。

  抹香鲸长着如此巨大的脑袋,就是为了调整身体浮力的,解剖开这个巨头,发现其中9/10的容积是一种“鲸蜡组织”,这是一种由肌肉和系膜构成的“大袋子”,里面盛满呈液状的一种鲸蜡。经测试:这一有血管穿过的“鲸蜡组织”的温度,经常保持比其整个体温低3℃,这对它是很有用处的,当抹香鲸潜入深海时,这个特殊的“热交换器”便开始工作了。

  它的通入颅骨深处的右鼻腔(和左鼻腔完全不同)变成联通“鲸蜡组织”的肌肉腔,经鼻腔流进“鲸蜡组织”里的海水,不但起到好像潜水艇里的“压重水”的作用,而且能把里面鲸蜡的温度降低到它的结晶温度-31℃,于是鲸蜡的体积缩小了,密度就增加了,随之整个抹香鲸的身体密度也就增加了,研究人员指出,抹香鲸的大脑袋实际上是在起着其他鱼类体内的鱼鳔的作用。

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