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为什么要研究白蚁的“特异功能”?

2021-07-03 16:20:00 399 字数:682字 白蚁特异功能

  小不蠃儿的白蚁是人所共知的世界性大害虫,爱吃农作物、纸张、皮革、布匹等纤维类物质,尤其嗜食木材,是木质建筑物的大敌,其危害之烈可与火灾造成的损失相比,难怪它会得到“无牙老虎”、“心腹大患”的恶名。

  但是,谁又能想到,在庞大的昆虫世界里,白蚁却具有把纤维素转变成蛋白质的“特异功能”,它们才是真正的制造蛋白质的能手。

  组成生物体的化学成分,主要是蛋白质、核酸、碳水化合物(糖类)、脂肪类等有机物。

  同葡萄糖、麦芽糖、淀粉等一样,纤维素也是一种碳水化合物,它是植物细胞壁的主要成分,而且正是由它构成了植物结构的骨架。

  在一般的植物干体里,纤维素的含量大约要占一半,以致人们可以这样说,纤维素是地球上数量最多的有机物。

  有人估计,全球的植物通过光合作用每年可以生成1500亿吨纤维素,可惜由于它们不能被一般动物和我们人类所直接消化、吸收和利用,所以绝大多数都臼白地浪费了。

  既然小小的白蚁有能把纤维素转变成蛋白质的本领,那么,那些富含纤维素的树干、竹子、棉秆、草秆以至甘蔗渣等等,不就都有可能成为一种全新的蛋白质供应源吗?这个事实无疑具有十分重大的意义。

  用纤维素物质饲养白蚁非常方便。

  小不点儿的白蚁身长仅仅几毫米,可是就同一面积上生存的个体而言,它们的重量比任何别的动物都大,人们可以在有限的空间进行最大量的饲养,让它们提供数量众多、价格低廉的蛋白质。

  现在用白蚁制成鸡饲料已毫无问题,而世界上某些地区的居民则早就有食用白蚁的习惯,因此,通过对到处可见的纤维素物质的利用,这些“无牙老虎”将来完全有可能为缓解人类的蛋白质“饥荒”做出重要的贡献。

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