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假如今天来了只霸王龙

2021-07-13 15:18:19 46 字数:1780字 霸王龙

  霸王龙是恐龙王朝的末代皇帝,坚持到了白垩纪至古近纪大灭绝的最后一刻。在恐龙演化历史的终点,大自然塑造了如此完美的掠食机器,可惜还是逃不过地外星体的轰击和火山熔岩的熏烤。

  科幻电影《侏罗纪公园》中利用蚊子体内恐龙的DNA 克隆霸王龙的方法有些过时,也是行不通的,但通过基因改造唤起鸟类(鸟类是兽脚类恐龙的现存后裔)体内的“恐龙DNA”序列,也许可以复活这些史前巨兽,这样的尝试正在世界上一些顶尖的实验室悄然发生。

  基因技术让霸王龙有了重生的可能,那么假如今天来了一只霸王龙,它真还能像6600万年前那样横行它的故乡北美洲吗?我们将从下面几项指标来展开想象。

假如今天来了只霸王龙

  气 候

  霸王龙生活的年代是中生代的最后时段──白垩纪晚期。“白垩”是一种含有浮游生物遗骸的碳酸盐沉积物,主要形成于温暖的浅海。这一命名是因为当年在欧洲西部这个时代的地层中发现了大量的白垩,所以就把这个地质时期称为“白垩纪”。大面积的白垩反映了当时的浅海广泛分布,陆地比今天更加破碎。密集的火山爆发释放出大量的二氧化碳,在空气中的含量是现在的6倍,从而产生了强烈的温室效应。白垩纪开始不久气温就持续上升,直到霸王龙生存的时代达到最高值。今天的阿拉斯加和格陵兰天寒地冻,但却能发现白垩纪的植物化石,说明当时这里也是温暖如春。

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  霸王龙如果被安放在现在的美国和加拿大交界区域,也就是它们的化石出土的地方,肯定会冻得够呛,甚至会冻死在雪堆里。因为现在它们的老家比白垩纪末期要冷得多。如果科学家要寻找适合的区域来饲养霸王龙,赤道附近的东南亚和南美洲或许是不错的选择,霸王龙会喜欢那里的高温和水汽。

  大气含氧量

  在白垩纪时,虽然二氧化碳的含量很高,但丝毫不挤占氧气的空间。白垩纪时期的大气含氧量是现在的1.5 倍。很多科学家相信,高的含氧量是造就巨大生物的主要原因。比如,二叠纪茂盛的大型植物提高了大气含氧量,就孕育了巨型昆虫。白垩纪较高的大气含氧量使霸王龙这样的庞然大物能轻松摄入足够的氧气,从而完成新陈代谢的能量供给。假如霸王龙呼吸今天我们呼吸的空气,很可能会因含氧量低而头晕目眩,呼吸急促,甚至没走几步就晕厥了。这可以看作霸王龙有了“高原反应”。在现在的大气环境下,可能要建造一间密闭温室,用巨型气泵来输氧,才能维持一只成年霸王龙的生理机能。

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  生境和领地

  在白垩纪末期炎热的气候下,霸王龙生活的北美洲西部,长满了高大蕨类和裸子植物。而今天那里绵延的是草原和针叶林,绝大多数植被都是开花植物。霸王龙很可能对这样的植被变化感到很不自在,甚至可能会对花粉过敏。而地形也会让霸王龙感觉不适。相比霸王龙生存的时代,落基山脉的隆升将曾经的平地塑造成了山区,不断地上坡下坡会浪费霸王龙不少的体力。

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  大型食肉动物需要一定的领地来满足捕食和活动需要,一只成年的霸王龙需要多大的领地恐怕很难用化石来回答。有研究估算,一只雌性东北虎需要约450 平方千米的领地,而雄性东北虎的领地是雌性的三到五倍。体长超过10 米的成年暴龙,其生活空间应该不比东北虎小。今天要找一块这么大的适合霸王龙生存的保护区谈何容易。野生的霸王龙难免会频繁地闯入我们的生活区域,很可能会撞到高压电线而遭到电击,或者误闯高速公路而发生车祸。

  猎物与竞争

  即使霸王龙找到了一块无人打扰的世外桃源,也必须在生态系统中找到自己的位置才能生存下去。在白垩纪末期,位于食物链顶端的霸王龙的主要猎物是草食性恐龙,当时的哺乳动物还是老鼠般大小的不起眼的小东西,完全不够霸王龙塞牙缝。吃惯了恐龙大餐的霸王龙,到了今天,最合胃口的食物应该是和恐龙亲缘关系最近的鸟类吧。可是现在的鸟类相比于当时的恐龙,体型真是微不足道。霸王龙可能只有挑选鸵鸟或者火鸡这些较大的鸟类才能勉强填饱肚子,但霸王龙能不能追上鸵鸟,实在令人堪忧。

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  除了猎物不易捕捉,霸王龙还可能面临竞争者的强力挑战。今天的狮虎这些大型肉食性猫科动物的个头虽然没有霸王龙大,但应该比霸王龙更聪明。目前没有证据显示霸王龙是群居动物,单打独斗的它们恐怕很难和群体捕猎的狮子或狼这样的动物竞争,所以霸王龙应该很难在现在的地球上称王称霸。

  每个时代的动物都是自然选择的结果,能恰如其分地适应当时特定的环境和生物关系。现代的地球已经和白垩纪末期相差甚远,所以霸王龙出现在现代的话,很可能会以又一次灭绝收场。

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