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为什么深海动物长得特别大?

2021-07-29 10:24:53 368 字数:736字

  深海“水怪”的传说,并不都是空穴来风。许多动物,生活在深海里的种类往往比浅水里的大得多,除了皇带鱼和巨型的章鱼、鱿鱼之外,还有近4米长、将近20千克重的螃蟹,2.7米长、1.5米宽的魔鬼鱼等。连深海的虫子也大得惊人,蚯蚓之类的蠕虫通常一二十厘米长,而深海热液口的“管状蠕虫”长的可以达到两三米;我们熟悉的潮虫在地上只有一厘米大小,而深海类型的潮虫居然有76厘米长、1.75千克重!

  为什么深海动物特别大呢?这是个还没有完全弄清楚的问题。一种说法是温度。同类动物的个体大小,往往随着温度下降而增大,海水越深温度越低,所以个体也越大。但是这些深海“巨型”动物体积增大几十倍,就很难拿温度差别来解释了。另一种说法是食性。除了热液、冷泉,深海海底动物的食物来源主要是从上层海洋掉到海底的生物骸体或者排泄物,这就是它们的“粮食”,如果一条鲸鱼尸体掉下来,那就是天赐的美餐。不过这种机会不多,只有个体大的动物才能够一次大量进食、经受长时间的饥饿,而且能够长距离转移去寻找食物。深海“巨型”动物,是不是就是对于这种“食性”的适应呢?

  【知识点】世界最大的细菌

  不但深海动物体形巨大,海洋微生物界里也有“巨型”细菌,只是我们肉眼看不到罢了。细菌一般只有几微米大,但是在非洲南部纳米比亚浅海的泥里,德国科学家发现了像串珠那样的硫细菌,每个细菌平均直径180微米,最大的有750微米,比一般细菌大100倍以上,被称为纳米比亚硫珠。那是个营养特别丰富的海区,大量的硅藻堆在泥里,巨大的硫细菌就生活在这种特殊的环境里。纳米比亚发现了世界上最大的细菌,当然也是一种荣耀,2003年该国还专门发行了纪念邮票。

  【发散思维】 对于海洋动物本身来说,究竟是个体大的类型有利,还是个体小的有利?

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