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为什么太平洋周围地震最多?

2021-07-16 10:04:07 706 字数:946字 太平洋地震

  地震就像潜伏在地球内部的一个“恶魔”,偶尔它会翻个身,以天崩地裂的形式提醒着人类它的存在。这一恶魔好像更喜欢以太平洋作为栖身之所,历史上的地震,无论是数量还是强度,都以太平洋沿岸国家居多。日本、智利、新西兰、美国的西海岸和阿拉斯加,以及中国台湾都是遭遇地震频繁袭击的国家和地区。人们不禁要问,为什么地震如此偏爱太平洋周围呢?

为什么太平洋周围地震最多

  要回答这个问题先要了解地震发生的原因。我们知道,地球内部温度很高,因此在一定程度上,可以看成是一盆底部被缓慢加热的水,而浅层地表就像是覆盖在这盆热水之上的多块木板。底部受热会使盆里的水发生对流,导致水面上的木板变得不稳定,相互间发生碰撞和错动。

  地震的发生与此类似,是地球表层在内部发生缓慢对流的影响下,产生相互运动和碰撞的结果。在地质上,这些木板被称为“板块”。它们其实是厚度约为100千米的岩石层。因此不难推断,最容易发生地震的区域应该是两块木板接触的位置,也就是所谓的“板块边界”。

为什么太平洋周围地震最多

  当然,地球上的板块与浮在热水表面的木板还是有很大不同的,最大的区别是,盆内水的对流只会造成木板发生碰撞,不会改变它们的形状和面积,而板块在大洋中的某些边界(大洋中脊)则会不断生长而变大。但是,地球是不会因此变大的,也就是说地球的表面积仍然不变。这就意味着板块另一部分会逐渐缩小。实现这一面积缩小的过程实际上是板块的一部分被拽入到另一个板块之下,并逐步进入地球内部。

  试想,将厚度达100千米的岩石层拽入地球内部,必然会发生很多的弯曲、挤压、拉伸、碰擦和破裂等,这些过程都会伴随着地震不断发生。太平洋周围不仅是板块边界,而且大部分都是这种叫作“俯冲带”的板块边界,在这些区域,巨大的太平洋板块被拖拽到相邻的板块之下。沿着进入地球内部的板块,从地表直至约700千米深处,大量的地震在此发生。这就是为什么许多地震发生在太平洋周围,形成所谓的环太平洋地震带。

为什么太平洋周围地震最多

  除此以外,还有一个原因使得太平洋板块周边的地震更多,即太平洋板块在地球表面的运动速度较快。还是以上面的对流热水表面的木板为例,如果有一大块木板处在对流单元的中心,它就会以较快的速度在水面运动,也就更有可能与周围其他的木板发生碰擦。发生在美国加利福尼亚州的地震大部分就是太平洋板块与北美板块高速地相互错动引起的。

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