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人类还在演化吗?

2021-07-27 11:29:45 661 字数:1723字

  人类自出现在地球上以来的数百万年里,他们的体质特征发生了很大的变化:颅容量增大,身高增加,下颌骨缩小,面部趋向扁平,牙齿数量趋向减少,两性的差异缩小,上肢相对于身体的比例下降了,骨骼的粗壮程度也减弱了。从猿到人,从四足着地到两足直立行走,人类的诞生以及演化是一个漫长且充满变数的过程。我们似乎都持有这样一个疑问:在未来的岁月里,人类是否还会演化?演化的趋势又会如何?

  多年来,专家更倾向于认为,人类在5万年前就完成了生物学上的主要演化过程。但是,要说人类已经停止演化,却又难以找到有力的科学依据。许多研究发现,近万年来,人类的体质特征仍在演化,其颅容量、身高、头骨形态特征、抵抗疾病的能力、人种间的差异程度等很多方面都发生了微小的变化。

  对更新世晚期以来人类颅容量加以研究,发现这个数值仍有微小的变化,且其演化趋势并不像人们想的那样继续增加,而是向着缩小的趋势发展。非洲成年男性的颅容量在6000年中平均缩小了95~165毫升,女性缩小了74~106毫升。中国的一些学者对全新世的中国人类颅容量的变化也进行过研究,发现从新石器时代到现在,中国男性颅容量缩小了53毫升,女性颅容量缩小了74毫升。颅容量缩小了,意味着颅骨尺寸缩小了,可见人类体质特征仍在发生变化。

  对身高加以研究后发现,人类的平均身高也在变化。身高的数值与营养状况密切相关。有关研究显示,6000~4000年前的中国新石器时代居民,男性身高平均为1.65米,女性为1.54米。3000~1800年前的西周以及西汉时期居民,男性身高平均为1.67米,女性身高平均为1.55米。隋唐、宋及明时期,男性身高平均为1.66米,女性身高平均为1.56米。据2000年的中国国民体质监测报告,中国成年男性身高平均约为1.70米,女性身高平均约为1.58米。随着人们生活水平的提高,身高还会有一定程度的增加,但不会永远增长。

  另外,人种间的差异正在缩小。约3万年前,当时的人类已经分布到非洲、亚洲、欧洲、美洲及大洋洲的广泛区域,并逐渐分化为不同区域的群体。早期人类地区间的差异很大,个体之间的差别显著。现代人按其分布区域及体质特征的不同,一般可分为三大人种类型,即蒙古人种、欧罗巴人种和尼格罗——澳大利亚人种。不同种族之间,其皮肤的颜色、头发的形状、身体各部分的相对比例、骨骼和牙齿形态、血液生化指标等都有所不同。

  从生物学意义来讲,现今世界上所有的人类都属于同一个种——智人种。由于适应不同的环境条件(如日照、温度、湿度、气压等),形成了不同的亚种或地理种。但是到了青铜、铁器时代以后,人群之间的迁徙、混杂和基因交流情况日渐增多,特别是到了近代,种族之间的界限越来越模糊,并且出现了许多中间类型的种族,实际上已无一个种族能保持纯粹的血统。在不远的将来,人种的概念或许也会成为历史。

  人类的演化包括更多的内涵,如智力、身体功能、基因或分子水平的变化、健康状况或对疾病的敏感度等。因此,在讨论人类是否仍在演化的问题时,需要考虑如何定义“演化”这个词。总而言之,可以得出结论:人类仍在不断演化,而且在某些方面可能是非常迅速地演化(想想电子计算机的出现怎样改变了人类的生活方式)。那么,人类将往何处去?鉴于人类演化的复杂性,目前还无法得出确切的结论。

  【知识点】古人类的寿命

  目前还没有可靠的证据说明远古人类的寿命到底有多长。人类演化已经有600万~700万年的历史,处于不同演化阶段的古人类的寿命应该有所差别。根据对不同演化阶段古人类化石所显示的生长发育规律以及死亡年龄鉴定的研究,古人类学家推测,时代较早的古人类平均寿命比现代人的短。

  【知识点】古病理

  远古人类保留下来的遗骸,包括了骨骼和牙齿化石,在特殊情况下保存下来的毛发,以及由软组织形成的木乃伊等。古人类生前所患的许多疾病,如关节炎、骨质疏松、梅毒、龋齿等都可能在古人类化石或其他遗骸上留下痕迹。此外,古人类受到暴力伤害或意外受伤,如骨折、外伤等愈合后也会在化石上留下痕迹。通过对远古人类遗骸上保留的各种病理痕迹和创伤痕迹的研究,可以推测当时人类的生存情况和健康情况。

  【发散思维】人类颅容量缩小说明人类变笨了吗?

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