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为什么Y染色体会透露家族秘密?

2021-07-30 11:10:32 286 字数:575字 Y染色体

  1998年,英国权威学术刊物《自然》上的一篇文章,平息了美国第三任总统杰弗逊一场争论了200年的风流案,传言声称他与黑人女管家海敏斯有染,并使海敏斯生下了小儿子伊斯通。研究人员分别收集了3种样品,第一种是海敏斯小儿子伊斯通后代的Y染色体样本,第二种是海敏斯大儿子留下的5名后裔的Y染色体样本,第三种是杰弗逊总统堂兄弟所生的5名男性后裔的Y染色体样本。3种类型的样品经过比对发现,伊斯通男性后代的Y染色体上的特征序列与杰弗逊家系的相同,而不同于海敏斯大儿子家系的Y染色体。这一结果至少说明,伊斯通的父亲如果不是当时的总统托马斯·杰弗逊,那就是总统家族中的成年男性。黑人女子海敏斯的后代想要认祖归宗的愿望,终于如愿以偿。

  为什么Y染色体能从现在的男性追踪到他的男性祖先呢?这要从染色体的遗传说起。

  DNA能表达的有效信息主要来自3个地方:常染色体、Y染色体和线粒体。一般认为,线粒体上的信息是通过母系遗传下来的标记,由于它在一般体细胞中的拷贝数可以达到常染色体的1000倍以上,所以线粒体是最常用到的遗传标记。进化中出现了仅由母系遗传的线粒体DNA,也出现了仅由父系遗传的Y染色体。Y染色体只有极少部分与X染色体配对,绝大部分是不配对的。这使得Y染色体在进化过程中所发生的突变会保留下来,存在于一代代的男性子孙中,成为家族亲缘关系鉴定的有力见证。

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