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为什么古代中药书籍多冠以“本草”之名?

2021-08-03 14:18:21 316 字数:970字

  中国古代药物学以“本草”为名已有2000多年的历史,古代的药物著作绝大多数都称之为“本草”,如《神农本草经》、《新修本草》、《本草纲目》等。为什么这些古代中药书籍多冠以“本草”之名呢?“本草”的原始含义是什么呢?古今中药学家对此众说纷纭。

  “本草”一词首见于班固的《汉书》,出现了三次:第一次,是作为一门学科,“征天下通知逸经、古记、天文、历算、钟律、小学、史篇、方术、本草以及五经、论语、孝经、尔雅教授者”,“本草”和“天文”、“历算”等学科并列,可见当时已经占有相当重要的学术地位;第二次,是官名“本草待诏”,指朝廷授予本草专家的官职,这说明“本草”作为一门专门的学问在当时已经得到了朝廷的重视;第三次,是记载一位医药专家楼护,“诵医经、本草、方术数十万言”,可见在当时“本草”已经和“医经”、“方术”完全分离、并列,而成为一门独立的医药学分科。

  “本草”一词在《汉书》中的三次出现,都不是指具体的药物,而是指药学知识。可见,“本草”就是中国古代传统药物学的特定称呼,所以古代药物学著作大多以“本草”为名。

  “本草”的原始含义究竟是什么?古代的学者进行了大量的探讨。其中,后蜀的韩保对“本草”的解释最早,影响也最大。他说:“按药有玉石草木虫兽,而直云本草者,为诸药中草类最多也。”也就是说,因为药物来源以草类药最多,所以叫“本草”。“本”原意是根,引申为本源、来源的意思;“草”既可泛指植物,也可以指草本植物;“本草”即“以草为本”的意思。那么,在中药构成中是否真的如此?1949年后一次规模宏大的全国中药资源普查结果表明,中国中药资源共有12807种之多:其中植物药11146种,约占87%;动物药1581种,约占12%;矿物药80种,所占不足1%。可见,中药和植物的关系确实最为密切。

  【知识点】《本草纲目》

  《本草纲目》是由明代伟大的医药学家李时珍(1518—1593)为修改古代本草书中的错误而编。全书共有52卷,载有药物1892种,收集药方11000余首,绘制了1100多幅精美的插图,约190万字,分为16部、60类。它不仅全面总结了中国16世纪以前本草学的成就,而且对植物、动物、矿物、农业、气象等自然科学均做出了重要贡献。

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