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金星的“迷雾”是如何揭开的?

2021-07-29 11:04:23 499 字数:1312字 金星

  金星,中国古代称为启明星、长庚星或太白金星,是夜空中最明亮的星,也是地球最近的近邻。千百年来,人类以崇敬的目光注视这颗璀璨夺目的亮星,将它比作象征爱与美的“维纳斯”女神。望远镜发明之后,天文学家发现金星有着月球一样的圆缺变化,而且有着“迷雾”一般厚密的大气层,厚达100多千米,70%的阳光都被反射回太空。进入20世纪以后,人类借助雷达描绘出金星表面的部分特征,然而金星“面纱”彻底揭开还是要归功于航天时代的来临。

  1961年,苏联的“金星1号”从距离金星10万千米的地方飞过。4年后,“金星2号”从金星附近24000千米处掠过,“金星3号”则第一次成功撞击金星表面,但它们都在到达金星之前就与地面失去了联系。与此同时,美国也派出“水手2号”、“水手5号”和路过的“水手10号”进行了3次成功的金星探测。

  饱尝了一连串的挫折之后,苏联发射的“金星4号”终于成功地从金星大气中传回数据。它探测到金星大气的情形:大量的二氧化碳和少量的氮气、硫酸组成的云层,以及极高的温度和气压。1970年,“金星7号”第一次实现软着陆。5年后,“金星9号”第一次用摄像机拍下了布满尖利岩石的金星表面。

  接下来苏联又发射了“金星11号”至“金星14号”,这是4个空间舱加着陆器形式的联合探测器。它们的着陆器可以拍摄彩色照片,并能对金星表面物质进行挖掘采样和现场分析。“金星15号”和“金星16号”则是单独的轨道卫星,它们使用雷达来勘测金星的全球地形。最有意思的是1985年到达金星的“维加1号”和“维加2号”,它们分别由1个空间舱、1个着陆器和1个探空气球组成,空间舱在掠过金星之后还继续飞向哈雷彗星考察。“维加1号”和“维加2号”都释放了金星气球,但只有“维加2号”着陆器降落成功。

  相比苏联对金星探测的“狂热”,其他国家显得“低调”许多,但取得的成果却并不逊色。1978年,美国航空航天局发射了两个“先驱者——金星号”探测器,它们分别是1颗轨道卫星和1个组合型探测器,后者带有1大3小,共4个探测器,分别冲入金星大气进行观测,其中一个在落地后还继续工作了1小时。1989年,由航天飞机发射,次年8月抵达金星的“麦哲伦号”是美国最为成功的金星探测器:它测绘了99%的金星地表形貌,分辨率达到300米;它还发现金星没有海洋和板块活动,地壳也比原来认为的更厚更坚固。

  迄今为止仍在环绕金星运行的是2006年由欧洲航天局发射的“金星快车”,它对金星的大气运动进行了持久的跟踪观测。“金星快车”发现了金星南极的两个大型大气旋涡,还研究了金星云层结构和大气活动情况。

  日本于2010年5月发射了“黎明号”金星探测器,但未能成功入轨,需要等到2016年才有机会进行第二次尝试。此外,探测木星的“伽利略号”,探测土星的“卡西尼号”和前往水星的“信使号”都曾飞掠金星,它们也获得过一些关于金星的宝贵资料。

  浓密、强酸性的金星大气层使得金星表面高温、高压,温室效应肆虐,是一个严酷、死寂的世界。令人忧虑的是,随着地球的人口增长、环境破坏和全球变暖,地球会不会变成另外一个金星?

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